Legenda Poker “Amarillo Slim” Preston Meninggal Dunia


Legenda

Legenda poker yang berusia 83 tahun “Amarillo Slim” Preston telah meninggal setelah lama sakit. Legenda adalah pemenang 1972 World Series of Poker Championship Event, pemenang gelang WSOP empat kali dan anggota Poker Hall of Fame.

Sebelumnya dilaporkan bahwa Preston sedang bandarq berjuang melawan kanker dan masalah jantung dan akhir pekan lalu ia dibawa ke rumah sakit. Banyak teman poker-nya, termasuk pasangan lamanya “Road Gambler”, Doyle Brunson, menemaninya ke rumah sakit di mana ia tampaknya telah meningkat selama seminggu terakhir. Tapi dia tidak bisa bertahan melewati hari-hari yang lewat dan pengumuman kematiannya diberikan kepada pemain poker Scott Clark. Kemudian, keluarga Preston merilis pernyataan berikut melalui Nolan Dalla, Direktur Media untuk WSOP:

“Kami berharap semua orang akan mengingat Amarillo Slim tercinta kami untuk semua hal positif yang ia lakukan untuk poker dan untuk mempopulerkan permainan favoritnya – Texas Hold’em.”

Warga Texas Thomas Austin Preston, Jr. menjadi “Amarillo Slim” karena kegemarannya membuat taruhan prop yang aneh serta keterampilannya yang luar biasa di lapangan. Preston bersama Brunson dan mantan Calon Juara Dunia lainnya, Brian “Sailor” Roberts membentuk Texas “Road Gamblers”. Ketiganya sering melakukan tur di barat daya untuk permainan poker dan mencari nafkah. Namun menurut Brunson, yang ia nyatakan dalam wawancara, sayangnya hubungan mereka putus setelah mereka kehilangan uang mereka di Las Vegas. Namun mereka terus tetap berteman dan mencari nafkah selama tahun-tahun awal World Series of Poker.

“Amarillo Slim” mendapatkan ketenaran pertamanya selama Acara Utama WSOP 1972, di mana ia menurunkan kejuaraan untuk gelang pertamanya. Dengan cepat, ia membangun status selebritas dan tampil di talk show termasuk The Tonight Show dan beberapa film untuk mempromosikan permainan poker. Dengan penampilannya yang luar biasa di atas meja, ia memenangkan tiga gelang WSOP lagi, dan kemenangan terakhirnya datang pada tahun 1990 di turnamen Pot Limit Omaha senilai $ 5000.

Preston juga dikagumi karena upaya poker lainnya. Dia menyumbangkan pengalamannya untuk beberapa buku poker, termasuk Play Poker To Win karya Amarillo Slim. Dalam otobiografinya, “Amarillo Slim Dalam Dunia yang Penuh Orang Gemuk” menerima banyak popularitas saat ia mencerahkan karirnya di atas meja dan dengan taruhan prop.

Selama seluruh karirnya di turnamen poker, Preston menguangkan turnamen di seluruh dunia seperti sebelas kali di WSOP, selesai di tempat keempat dalam sebuah acara di Venetian Deep Stack Extravaganza dan kemenangan bersejarah WSOP Championship 2003 milik Chris Moneymaker.

Sejumlah pesan belasungkawa telah diterima oleh media sosial terkait meninggalnya Preston.

Poker pro Bernard Lee tweeted, “RIP Amarillo Slim, salah satu superstar poker pertama.”

Brunson juga mengingat sebuah kisah di blog pribadinya tentang perampokan yang dialami kedua orang itu pada awal 1960-an.